Το Αλτσχάιμερ έχει ταυτιστεί με την απώλεια μνήμης. Επίσης η θολή σκέψη, η νοητική κατάπτωση και γενικότερα τέτοιου είδους συμπτώματα που σχετίζονται με τις πνευματικές επιδόσεις δεν θεωρούνται ότι είναι τα πρώτα σημάδια του Αλτσχάιμερ. Οι μικρές απώλειες μνήμης είναι φυσιολογικές τόσο για ηλικιωμένους όσο και για νεότερους ανθρώπους. Στην περίπτωση της προχωρημένης ηλικίας η απώλεια μνήμης δεν σχετίζεται πάντα με τη νόσο του Alzheimer. Στις μικρότερες ηλικίες οι μικρές απώλειες μνήμης θεωρούνται φυσιολογικές εφόσον δεν είναι συχνές και/ ή αφορούν ζητήματα μικρής σημασίας, επομένως και δεν συγκρατήθηκαν από τον εγκέφαλο. Επιπλέον οι ρυθμοί ζωής και ο όγκος των καθημερινών δραστηριοτήτων μπορεί να επηρεάσει τη μνήμη. Επιπλέον παράγοντες που συντελούν στην απώλεια μνήμης είναι η κατάθλιψη, παρενέργειες από φάρμακα, υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ, ανεπάρκεια βιταμίνης Β12 ή υποθυρεοειδισμός και αυξημένο στρες.