Το ήπαρ ή συκώτι είναι ένα ζωτικό όργανο που διαθέτουν τα σπονδυλωτά κυρίως ζώα. Έχει διάφορες λειτουργίες ανάμεσα στις οποίες είναι η αποτοξίνωση, η σύνθεση πρωτεϊνών και η πέψη. Το συκώτι είναι απαραίτητο για τη ζωή και δεν έχει βρεθεί τρόπος αντιστάθμισης των λειτουργιών για περιπτώσεις που πρέπει να αφαιρεθεί. Παίζει βασικό ρόλο στο μεταβολισμό και επιτελεί πολλές λειτουργίες του οργανισμού όπως η σύνθεση πρωτεϊνών του πλάσματος, παραγωγή ορμονών, απομάκρυνση τοξινών και αποθήκευση γλυκογόνου.