Προϊόντα με αντηλιακό δείκτη πρέπει να χρησιμοποιούνται μόνο κατά τη διάρκεια της ημέρας. Εάν χρησιμοποιείται μία κρέμα με αντηλιακό δείκτη και κατά τη διάρκεια της νύχτας σε αντικατάσταση της κρέμας νυκτός τότε επιβαρύνεται η επιδερμίδα με το spf χωρίς να υπάρχει λόγος καθώς δεν υπάρχει ηλιακή ακτινοβολία.

Spf είναι ο αντηλιακός δείκτης προστασίας και αναγράφεται σε όλα τα αντηλιακά προϊόντα. Ο δείκτης προστασίας SPF είναι το κριτήριο μέτρησης της ηλιακής προστασίας που προσφέρει ένα αντηλιακό προϊόν. Για αυτό το λόγο υπάρχουν πολλοί δείκτες προστασίας στα διάφορα αντηλιακά προϊόντα προσώπου και σώματος.

Για την κατανόηση της λειτουργίας του SPF θα πρέπει να σκεφτούμε το εξής: αν το δέρμα αρχίζει συνήθως να κοκκινίζει μετά από 15 λεπτά έκθεσης στον ήλιο, τότε η χρήση αντηλιακού με SPF50 θα αποτρέψει το κοκκίνισμα 50 φορές περισσότερο σχετικά με τη φυσική άμυνα του δέρματος. Κάνοντας την πράξη 15×50 βλέπουμε ότι θα είμαστε προστατευμένοι για 750 λεπτά δηλαδή για 12,5 συνεχόμενες ώρες εφόσον δεν υπάρχει αλλοίωση λόγω σκουπίσματος ή νερού. Επιλέγουμε επομένως ένα αντηλιακό με χαμηλό δείκτη προστασίας όταν το δέρμα μας δεν είναι ιδιαίτερα ευαίσθητο και εφόσον είμαστε τακτικοί και κάνουμε συχνά επανάληψη του προϊόντος μετά το μπάνιο ή το σκούπισμα. Ή επιλέγουμε ένα αντηλιακό δείκτη υψηλό όταν το δέρμα μας είναι πιο ευαίσθητο και δεν ανανεώνουμε όπως πρέπει το αντηλιακό μας.