Η ρευματοειδής αρθρίτιδα είναι ένα αυτοάνοσο νόσημα που προκαλεί φλεγμονή στις αρθρώσεις. Η φλεγμονή έχει τα ίδια συμπτώματα με τις φλεγμονές που προκαλούνται και από άλλες καταστάσεις, όπως τραυματισμούς. Αυτά είναι η εμφάνιση ερυθρότητας, το πρήξιμο της άρθρωσης, ο πόνος και η θερμότητα. Η ερυθρότητα οφείλεται στην αύξηση της ροής του αίματος στην περιοχή. Η φλεγμονή προκαλείται από παραγωγή υγρού και κυττάρων από τον αρθρικό υμένα μέσα στην άρθρωση, οπότε παρατηρείται πρήξιμο και δυσκολία στην κίνηση. Ο πόνος οφείλεται στον ερεθισμό των νευρικών αποπλήξεων και στη διάταση του αρθρικού θυλάκου. Τα συνηθέστερα συμπτώματα είναι ο πόνος, η δυσκαμψία, η κόπωση, η κατάθλιψη, η αναιμία και συμπτώματα γρίπης όπως κακουχία, εξάψεις και εφιδρώσεις.